合気道における『伝統と合理性』

合気道は、「型稽古」である。型を繰り返し稽古し、型を型として意識しない段階まで身に付けることが求められる。
つまり、型の無意識化、さらに型からの自由こそが究極の目標のはずだ。

しかし逆説的ではあるが、長い伝統のなかで形成されてきた型には、体術としてもっとも合理的な動きが凝縮している。つまり、型には明確な深い意味がある。

その型の無意識化のためには、逆に型の意味について徹底的に考えなければならない。身体的な稽古と一体のものとして、考えることが重要なのだ。

一歩外の世界に目を向ければ、スポーツをはじめあらゆる身体的パフォーマンスについて、日進月歩で科学的、合理的な研究が進められている。
一流のアスリートは、明確に一つ一つの動きの意味を理解し、より合理的、効率的に身体を駆使することを目指している。

もちろん、そのパフォーマンスにとって、メンタルが極めて重要な影響を与えることについても解明され続けている。だから彼らはメンタル・トレーニングも重要視している。

振り返って、わが合気道はどうであろうか? 私たちは、合気道の伝統的な型のなかに凝集された叡智、その意味と価値をどれほど探求しているだろうか?

伝統は常にその意味を再生され、再創造されることでより強靭なものになっていくはずだ。その意味で私は、考え続ける、考え抜く合気道を目指していきたい。

その道のはるか先に、ひょっとしたら、オイゲン・ヘリゲルが垣間見た『弓と禅』の世界が広がっているのかもしれないが、今の私にとっては、見果てぬ夢である。

合気道は己自身の自由を求める

ネット上に溢れる合気道関連の動画を見れば、相手をポンポンと自由に投げ飛ばすものがほとんど。つまり、「相手を自由に動かす」ことが合気道であるかのように誤解されてしまう。

確かに、触れただけで相手を投げ飛ばすことができるような「天才」はこの世に存在するかもしれない。しかし、どんな世界でも当然のことだが、「天才」はごく一握り。

私を含めて、99%の人は「天才」ではない。だとしたら、私のような凡人にとって合気道を学ぶことにどんな意味があるのだろうか?

私にとって合気道は、相手ではなく、自分自身を自由にする道である。
よく「相手を変えるのは難しいが、自分自身を変えることはできる」と言われる。
実は、合気道の術理の基本は、まさにここにあると思う。

敵意を持った相手に強い力で腕を掴まれたら、普通はそれを力で振りほどこうとする。
ところが、その力は相手には届かず、むしろ自分自身を頑なにし、固め、動けないようにしてしまう。

これを武道では「居着き」と呼び、最も戒めなければならないものと考える。
この居着きからの己自身の解放こそが、結果として相手に技をかける際の肝となる。
相手を自由自在に投げることができるとしたら、それは己自身が居着きから解き放たれている結果なのだ。

どんな厳しい状況に置かれても、自分自身は自由になり得る。そして、その自由な心身から、新たな局面を切り開くことができる。
稽古の際に繰り返し強調するのは、このことである。もちろん、単なる抽象論ではなく、具体的な身体的やり取りの中でそれを実感するから説得力があるし、さらに深い意味を探求できる。

何のために稽古するのか? それは、己自身を自由にするためである。

合気道において「受けを取る」ことの意味

合気道においては、技をかける側を「取り」と言い、技をかけられる側を「受け」と言う。
「受け」は攻撃する側であり、相手の腕を掴んだり、あるいは打ち込みをしたりする。
「取り」はこうした攻撃を捌き、技をかけるわけだ。

攻め手と受け手があらかじめ決められた約束稽古である。
しかも合気道には一般的に試合と呼ばれるものはない。

さて、試合もせず、あらかじめ取りと受けが決まっている合気道の稽古に、武道としてのどんな意味があるのか? と言う問いは、ある意味で当然である。
ここで私は、「合気道は本当に強いのか?」と問題を矮小化させるつもりはない。
何をもって強いとするのかは、武道において命のやり取りをする時代ではない以上、ほとんど何の意味もない。

例えば、「空手と合気道とどっちが強いのか?」という問いは、「野球とサッカーとどっちが強いのか?」と問うているのと同じである。
なぜなら、空手も合気道も、それぞれのルールを逸脱し、不特定多数を相手に、それこそ喧嘩することなど想定していないからである。
「想定していない」と言うより、そんな状況を回避することに、何よりも価値を置いているとも言える。

これらをすべて踏まえた上でなお、ある問いは残る。
では、合気道において、技の上達はどうやって検証されるのか?
私が思うに、それは「受けを取る」という極めて能動的な行為において検証されるしかないと思う。

ただし、この「受けを取る」という言葉は、ある意味で誤解を生みやすい。
相手の技を受けることは、極めて能動的な行為なのだが、これが、「相手の技に自分から合わせていく」と誤解されているケースも多々見受けられる。
「合気道は相手と争わない」という大義名分によってこれが合理化されている場合もある。

実は「受けを取る」とは、もし相手の技が不十分であれば、「これは違いますよ」と取りに伝えることを意味し、逆に相手の技が極めて優れていれば、気持ちよく投げられることを意味する。
取りの側は、受けが抵抗し技がかかりにくいという状況になれば、「これはどこかが違うのだ」とフィードバックし、逆に相手が抵抗なく技にかかれば、「これでいい」と確認する。
取りと受けは常に、こうしたやり取りをしなければ、いくら稽古をしても意味はないのだ。

だから、合気道の稽古の質は、こうしたやり取りをできる仲間をどれだけ増やせるのかにかかっている。
ただポンポンと相手を投げて自己満足していては駄目なのである。
相手は間違った「受けを取っている」だけなのかもしれないからだ。